Cheval de Mérens : Ce qu’il faut savoir sur le cheval de Mérens

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(Last Updated On: 14 août 2018)

Le cheval de Mérens est originaire de l’Ariège dans les Pyrénées. D’après les peintures rupestres découvertes dans la grotte de Niaux, c’est une race très ancienne qui existe depuis plus de 13 000 ans. Tous les ans, ce cheval est mis à l’honneur à l’occasion des journées nationales qui lui sont consacrées. L’évènement se déroule tous les troisièmes week-ends du mois d’août à Bouan, dans l’Ariège. Des prix sont décernés et des démonstrations sont organisées.

Les caractéristiques du cheval

Le cheval de Mérens est une race de petite taille puisqu’il ne toise que 1,45 à 1,5 m au garot pour 350 à 500 kg.

Malgré cela, il est très robuste grâce à son dos et à sa croupe musclés et larges.

Il a des crins abondants, crêpelés et drus.

Ses membres sont dotés d’articulations basses et bien marquées.

Sa robe est exclusivement noire, mais selon les saisons, on peut observer quelques nuances roussâtres.

Le cheval de Mérens

le cheval de Merens

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Le mode d’élevage

Cette race peut supporter divers climats puisqu’il est d’ailleurs élevé en transhumance. Il n’a pas besoin d’entretien trop rigoureux, mais il doit quand même :

  • avoir des sabots bien entretenus
  • être vermifugé régulièrement
  • être pansé

Concernant la monte publique, aussi bien les étalons que les juments sont évalués sévèrement. L’évaluation se fait dès les 3 ans de l’animal et tient compte de ses aptitudes sous la selle ainsi que de son comportement à l’arrêt et dans ses allures.

Cette évaluation permet de déceler les points forts et les points faibles de chaque bête afin de trouver les meilleurs étalons.

Pour ce qui est de la reproduction, environ 500 poulains naissent chaque année dont la plupart se trouve en région Midi-Pyrénées.

Les comportements de l’animal

Le cheval de Mérens est une bête agile et endurante. Il est idéal pour une randonnée ou une équitation à l’extérieur. Il peut aussi être utilisé pour des travaux agricoles.

Dans tous les cas, c’est un cheval polyvalent à la fois performant en compétition qu’en concours de saut d’obstacles.

En termes d’équithérapie, il est très apprécié des centres et bon nombre d’entre eux l’ont d’ailleurs déjà adopté.

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